Merlin

Le Merlin : enchanteur électronique ?

Le blip blip du faux téléphone !

Véritable curiosité électronique « seventies » ressemblant à un gros téléphone sans fil tout droit débarqué des années 80 ou simple gadget de décoration tendance rétro-SF ? Rien de tout cela mon capitaine car Merlin est un objet à part, de couleur rouge pétante et qui ne laisse rien deviner de prime abord de ses caractéristiques d’ordinateur de jeux… Et pourtant, cette drôle de machine en est un et plutôt évolué pour son temps !

Au même titre que le Simon de Mattel, c’est un ordinateur de jeu grand public qui se mesure à vous. Grand succès aux États-Unis (de la firme Parker Brothers, qui se lança dans le jeu électronique en 1977) mais également en France avec plus de 5 millions d’unités vendues (commercialisé sous la marque Miro-Meccano), le Merlin peut encore se trouver facilement sur eBay ou dans des vides greniers si l’on est un peu chineur dans l’âme !

Il propose six jeux différents qui abordent des thèmes distincts comme l’imagination, le hasard, la stratégie ou encore la mémoire. Et, cerise sur la gâteau technologique, il est également possible de reproduire de la musique avec ! Une belle option pour tous les apprentis Jarre ou Vangelis désargentés de l’époque : les prémices des mini-synthétiseurs en quelque sorte, l’aspect programmable et professionnel en moins !

A l’aide de ses 11 touches à LED rouges sensitives, cette drôle de machine vous demande selon le jeu choisi de répéter un air qu’il aura préalablement exécuté (appelé Echo), de jouer aux cartes en essayant de vous approcher du chiffre 13 (Blackjack), de jouer au Tic-Tac-Toe ou bien encore d’aligner 3 carrés en ligne (Morpion).

Un ovni dans le monde du jeu électronique

C’est surtout la partie musicale qui le rendit célèbre, option certes sommaire mais diablement addictive et fonctionnant selon le même principe que son homologue Simon déjà chroniqué sur ce site, à savoir une reproduction de différentes séquences musicales utilisant le son et la lumière (LED). Résultats garantis sur les gamins  qui en ont fait l’expérience : c’était vraiment inattendu et magique !

Le Merlin est un jeu qui a marqué son époque puisqu’il est encore possible de le retrouver sur Internet par l’entremise d’émulateurs. D’ailleurs, voici le lien du site officiel et d’une version logicielle du jeu : http://www.monroeworld.com/vmerlin/

Bref, ce jeu électronique très singulier de la fin des années 70, aura laissé une empreinte indélébile dans les souvenirs des enfants et des adultes s’y étant adonnés et constituera également  un excellent passe-temps pour tous ceux et celles qui viendraient aujourd’hui à le découvrir.

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